我们把基因对健康的影响力想得太大 医:基因不是宿命,「食物」可以扭转它的表现!

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一直以来,许多人会用基因、家族史的角度来检视与预测自身的健康表现,当罹病时也就顺理成章推基因出来当作生病的罪魁祸首。不过,基因对健康的影响真有这麽大?

基因示意图。图/ingimage

我们把基因的影响力想得太大了点

二○一三年五月国际知名女星安洁莉纳裘莉投书美国《纽约时报》,发表一篇名为「My Medical Choice」的公开信,在文中她清楚表示自己有着BRCA1基因缺陷,他的医生认为她有八十七%的乳癌风险以及五十%的卵巢癌风险。为此,她进行了双乳切除手术,把乳癌风险降至五%。二○一五年三月她又再次接受了预防性手术,切除了输卵管及卵巢。裘莉的举动引起全球世人的关注与讨论,反应两极。

有人认为这揭示了基因革命时代的来临,面对癌症与疾病,人类摆脱相对被动的角色,终於可以主动出击,并强调预防医学的重要。

持反对意见的人则认为虽然基因是与生俱来的,但後天的环境、饮食、运动、毒物等等对基因启动或关闭有着决定性的影响,这样的预防手段显得过度激烈。

以「表观基因学」的概念来说,基因并无法一手遮天,环境可以使基因表现或不表现;有许多科学家也透过实验证实:基因的影响力没有我们想像中那麽关键、那麽深远。

●铁证:针对乳癌来说,基因引发只有四分之一;对总体癌症来说,基因占不到二%

二○一五年《British Journal of Surgery》(英国外科杂志)刊登了一项研究.,研究对象为二千八百五十名乳癌患者,这些女性都是未满四十一岁,有的有乳癌或卵巢癌家族史。研究发现,有家族史的女性因乳癌死亡的机率与没有这种家族病史的女性相同。

首席研究员黛安娜埃克尔斯教授说:有没有家族史对於治疗後癌症复发率也没有差异。另外,杂志中也提及南安普顿大学和牛津大学的研究人员的进一步解说,那就是遗传因素被认为贡献了所有乳癌病例的四分之一,但它们对预後没有任何影响。

试想,如果基因这麽关键,那麽合理推测带有基因的患者其复发率或者死亡率,应该明显比没有基因的患者来得高才对。但实验明明白白告诉我们,事实并非如此。乳癌还是癌症中受基因影响较严重的,但对总体癌症来说,基因所引发的占不到二%。

基因不是宿命,食物可以扭转它的表现

当然,基因对健康的影响力并非零,这也是事实;只不过科学家同时指出,我们不能控制自己遗传了什麽基因,但我们可以控制基因的表现,只要透过饮食和环境的变化,就可以「覆盖」增加癌症发生率的基因错误。换句话说,即便传承了不好的基因,也不意味着被判刑。

二○一三年《Nutrition and Cancer》(营养与癌症)指出.:塞尔维亚贝尔格莱德医学研究所的研究人员表示,遗传学被表观遗传学所打破,表观遗传学涉及可重写DNA编码的外部影响。尽管环境因素也起作用,但最重要的影响是饮食,特别是富含生物活性物质(如膳食纤维、不饱和脂肪酸、维生素、矿物质等)的食物。另外,一个人自身的新陈代谢也影响着饮食和环境的影响。

● 铁证1:食物影响九十%的基因表现

二○一六年《Nature Microbiology》(自然微生物学)刊登了剑桥大学马库斯‧拉瑟(Markus Ralser)发表的研究.,研究显示基因固然可以影响我们代谢食物的方式,可是食物会影响到九十%基因的表现,进而影响我们的生物网路(指细胞内各种分子如DNA、RNA、蛋白质等交互作用所组成的网路)。

● 铁证2:以大肠癌发生率来说,食物远胜基因所造成的影响

二○一七年《Science Report》(科学报告)登载了西班牙的研究.,研究者分析一千三百三十六个大肠癌病患与二千七百四十四个正常人的生活型态与饮食,结果发现其摄取的红肉量以及蔬菜量,对大肠癌发生率造成的影响远胜於基因所造成的影响。

总结来说,从表观遗传学的观点以及各医学研究,我们知道基因遗传会影响疾病的发生率,但我们可以透过後天调控(特别是食物)来影响基因的表现,降低疾病发生率并维持健康状态。

谁说药物才有疗效,食物没有

食物不仅可以扭转基因的表现,食物也具有疗效,表现不比药物差,甚至比药物更好(无副作用衍伸的相关问题)。这绝对不是我随口胡诌,许多研究可以证实并支撑这项说法。

● 铁证一:高维生素D血中浓度可以改善六十%胰岛素敏感度,药物只有十三%

二○○二年肯‧思古瑞(Ken C Chui)等医学博士即在《The American Journal of Clinical Nutrition》(美国临床营养学杂志)中发表其研究.,研究显示主要降血糖药物Metformin只能改善胰岛素敏感度十三%,而高的维生素D血中浓度可以改善六十%胰岛素敏感度。由此可见,营养素改善胰岛素敏感度的效果比药物还好。

江医师小讲堂

天然植物是生物活性的宝库:所谓生物活性物质,指的是进入体内後,对机体会产生各种效应的物质,它们种类繁多,有糖类、脂类、蛋白质多肽类、甾醇类、生物硷、甙类……,我们常听到多醣、膳食纤维、不饱和脂肪酸、维生素、矿物元素等都属於生物活性物质。一般在天然植物中可发现丰富的生物活性物质。

● 铁证二:每天饮用咖啡,罹患肝癌机率大幅降低一半

二○○五年东京九万人的研究,证实中年以上的人喝咖啡可以降低肝癌五十%(Inoue, 2005)。这是由东京国家癌病中心所进行的前瞻性世代研究,他们分别分析了过去十年间从不或几乎不喝咖啡的人,与每天喝咖啡的人其罹患肝癌的比率。

研究分析发现,每天喝咖啡者罹患肝癌的比率为每十万人中有二百一十四‧六人;而几乎不碰咖啡者罹患肝癌的比率为每十万人中有五百四十七‧二人。研究结果发现每天饮用咖啡,罹患肝癌的机率大幅降低一半。

另外,研究也告诉我们每天喝一.二杯咖啡,就能有保护作用。倘若每天喝四杯咖啡,保护作用则可达到七十五%。後来二○一○年二月,台湾大学的研究也得到同样的结果。

至於药物效果,病毒性肝炎用抗病毒药物治疗,使用八年约只可以降低肝硬化三十六%,肝癌五十%,远不如四杯咖啡。

● 铁证三:每天吃一个苹果,等於降血脂药物救的生命数

二○一三年世界级权威医学杂志《British Medical Journal》(BMJ,英国医学期刊)发表一篇来自牛津大学的研究.。研究人员表示,使用数学模型模拟,在英国若超过五十岁的人口中,有七十%每天吃一个苹果,每年可以减少八千五百人死於心脏病:如果服用他汀类药物(降血脂药物),则可以挽救九千四百人的生命。

因此,牛津大学的研究人员说,每天吃一个苹果应该是五十岁以上每个人的必修课。因为与他汀类药物相比,苹果每年可以挽救相似数量的生命,并且没有引发白内障、糖尿病和肌肉疾病的副作用。

调整饮食等生活型态,才是治病的根本

以上研究都是食物、营养素具有预防、降低罹病率强而有力的证明。接着我分享一个来自身边的案例。

我曾经有个得力助手,因为爸爸失智选择暂时离开职场,回到家里全心照顾这个行动力依旧自如,但脑袋瓜子退化中的老小孩。老小孩因为失智出现妄想,一天到晚怀疑有人要偷他的钱,甚至认为大家都想害他,因而对老伴暴力相向。

後来我让助手老爸吃姜黄,每天半碗,一个月後失智情况改善,他不仅不再打骂人,没有妄想,甚至恢复到可以沟通的状态。

实际上,在美国医师们很重视生活型态对疾病的影响,认为不正确的生活型态在致病因子中占了相当重要的角色,特别是三高等慢性病。当确诊罹病後,医师们会要求患者从生活型态调整起。

然而,在台湾这观念与做法至今未臻成熟,我着实感到遗憾。关於「药物才能治病,食物没有疗效」的说法,我衷心希望大家能再多想想。


(本文摘自新自然主义 《生病一定要吃药吗?:逆转慢性病,不药而癒》)

.书名:生病一定要吃药吗?:逆转慢性病,不药而癒
.作者:江守山 肾脏科医师
.出版社:新自然主义
.出版日期:2020/11/23

书籍简介

「生病了,该怎麽办?」得到的答案不外乎:看医生呀、吃药罗、不舒服不能拖,要及早检查治疗等等的回应。很多人一生病的立即反应,不外乎是找医生开药治病。最後就是大家领着药回家,开始吃药人生。结果,药越吃越多,剂量越来越重,身体却越来越差!

本书作者江守山医师拥有肾脏科专业学识与数十年的临床经验,长期大量钻研国内外医学研究,他从多不胜数的医学研究及临床经验中发现,药物并非改善疾病的唯一选择,而门诊中也有不少患者不想长期与药为伍,接受了非药物治疗而获得良好改善,这些在书中江医师都乐意与大家分享。

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