从你「半夜醒来的次数」竟可预测老後会不会失智?洪兰:大脑有可塑性,但不喜欢一直变动

释放双眼,带上耳机,听听看~!

在所有的遗憾中,无知所造成不可逆转的後果是最令人扼腕的,台湾早期的乌脚病是因为不知道砷毒的厉害,村民喝了有砷的井水;很多农民有白内障,因为不知强烈阳光对眼睛有害;最近的研究在追踪受试者二十二年和二十八年後都发现,年轻时的睡眠品质会造成类淀粉蛋白(Beta amyloid)在神经细胞上的沉积,增加年老後失智症的机率。失智是个很可怕的病,哪怕只有一点点的可能性,都不应该去冒险,岂可为一时的任性,换得没有尊严的老去?

神经科学家很早就知道睡眠直接影响学习,睡眠时,大脑修补受损的神经细胞和组织;脑脊液与间质液的交换将大脑运作时所累积的代谢废物运走(老鼠实验显示,睡眠时,类淀粉蛋白的清除功能增加百分之六十);分泌血清张素、正肾上腺素(此两者跟学习有关)和生长激素(婴儿如果今天睡得比平常多,四十八小时後会长高一点)。如果缺乏睡眠(尤其是作梦的速眼运动睡眠)会影响注意力和执行能力,使反应速度变慢。

正常的睡眠可以帮助记忆的稳定(consolidation),整合白天所发生的讯息,促进创造力的激发和解决问题的能力。最主要是良好的睡眠可以延缓甚至翻转认知功能的老化,提升情绪,减少忧郁症的发生。

目前至少有八个实验发现睡眠品质和半夜醒来的次数(睡眠的片断性)可以预测多年後的认知失调功能,五个研究报告与阿兹海默症有关。姑且不论这些实验的设计是否有瑕疵、缺少控制组,至少它们都一致指出睡眠可以帮助认知整体的功能。尤其在慢波睡眠(slow wave sleep, SWS)阶段,海马回与额叶对话,重新整理白天发生的事,增进神经突触的可塑性,使记忆网路更绵密。睡眠如果不是这麽重要,演化怎麽会让我们花这麽多时间去睡觉?(一个人如果活到85岁,他就花了二十五万个小时或一万天在睡眠上)睡眠研究的先驱,芝加哥大学的Alan Rechtschaffen教授说得好,「如果睡眠不是有这麽关键性的功能,它就是演化犯的最大错误」(If sleep has not serve such an absolutely vital function, then it is the biggest mistake the evolutionary process has ever made.)。

大脑有可塑性,但不喜欢一直变动,因改变耗费资源,且多变易多错,例如一直更改睡眠周期,会影响褪黑激素的分泌,增加乳癌的机率。

人不要做会使自己後悔的事,年轻时,生活规律,有节制,尽量保护自己的大脑,不要老时後悔莫及。

书籍介绍

从大脑看人生

作者:洪兰

出版社:天下文化

出版日期:2018/01/19

作者简介

洪兰:台大学士,加州大学河滨校区实验心理学博士,曾在加州大学尔湾医学院神经科及耶鲁大学哈斯金实验室做博士後研究,在圣地牙哥沙克生物研究所任研究员,并在加州大学担任研究教授。

1992年回台,先後在中正大学、阳明大学任教,并为中央大学认知神经科学研究所创所所长。现为中央大学认知神经科学研究所讲座教授,台北医学大学及清华、交大、阳明、中央四校联合系统讲座教授。

近年来有感於教育是国家的根本,而阅读是教育的根本,先後到台湾大大小小一千五百所以上的中小学做推广阅读的演讲。

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