从国家外交到婆媳相处都适用!钱复夫人田玲玲:一份对的礼物,可以化干戈为玉帛

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身为外交夫人,83岁的田玲玲,素有「半个外交官」的美名。她常收礼,更擅长送礼。前尼加拉瓜大使房金炎夫人徐蕙英记得,有次女儿在钱家吃到一道美味的红烧肉,好奇询问管家如何烹饪。事後,田玲玲不仅特意买了煮肉的炖锅,还烧了蹄膀一起送给女儿。周到的处世哲学,让亲身体验过的人都难以忘怀。

这辈子收、送过无数礼物,田玲玲认为,无论在中西社会,送礼都是大事。一份精心准备的礼物,可以传达情意、建立友谊,更能化解潜在的纠纷。懂「礼」的智慧,一生都受益。

田玲玲曾随钱复驻美,对丈夫的外交事业颇有贡献。此为一家人当年在美国双橡园合影。 图/取自50+(Fifty Plus)

抗战时代的小木马 第一份礼物是父母的爱

人生第一份礼物,对田玲玲而言意义深厚。民国26年在江西出生的她,是名符其实的「烽火儿女」。当时正值抗战期间,田爸爸是空军,每次出任务都可能是生离死别。有次,母亲抱着刚满月的她,听到邻居聊天:「不好,今天我们3架出去,2架给打下来了!」母亲孤身一人站在院子里,心直往下沉。「妈妈受的打击好大好大。我现在想起,都还是很难过。」田玲玲眼眶泛红地回忆这段往事。

就是在这样不容易的时代,田玲玲收到了此生第一个有印象的礼物──3岁时的一个小木马。虽然在流离的时代,一家人多次搬迁,木马早已不知流落何方。但在田玲玲的记忆里,那是父母最初的爱。「在爱的基础上,得到任何礼物你都高兴。」

3岁的田玲玲手中拿着父母送的小木马。 图/取自50+(Fifty Plus)

早年大环境不若今日宽裕,每样东西都得来不易。父母对物的态度,也深深影响了田玲玲。她童年时印象最深刻的一幕,是母亲仔细地洗好了一只玻璃杯,在窗前的阳光下闪闪发亮。父母的生活方式,不只是珍惜手边拥有的物品,也提醒了她:做事不能马虎,要做就做到好。

驻美的「半个外交官」 礼物化干戈为玉帛

民国72年,钱复出任驻美代表,展开了一家人在华盛顿5年8个月的岁月。当时台美已经断交,没有正式邦谊,许多外交事务的开展也就困难重重。田玲玲谈及当时在美国从事外交的难处,在华府做事太高调,恐引争议;但太低调,又会被边缘化,努力看不见成果。其中的分寸拿捏,是门困难的学问。

在外交工作中,送礼、宴客,都是经营人脉的一环。拥有美国范得堡大学图书馆学硕士学位的田玲玲,「管理」人也有一套独门的技巧。她有一盒个人资料卡,记录了来往对象的资讯。举凡长相特徵、职位、生日、家族成员、特殊喜好,乃至於结婚纪念日、添孙日期……。大大小小的细节,都详实记录在活页卡上。

田玲玲收藏多年的档案,记录了往来对象的资讯。每张卡片,都是一段珍贵的情谊。 图/取自50+(Fifty Plus)

许多时候不适合直接谈政治,但又要经营关系,话题就变得很重要。每次活动前,这些笔记就是最好的谈资来源。一句「Mary最近好吗?钢琴弹得怎麽样了?」就能拉近彼此的距离。田玲玲笑说,有次她和一位太太聊天,提到孩子就读的学校,对方惊喜回答:「我家孩子也念那所学校!」她正好顺势提出邀请,「也许将来,我们的孩子可以多聚一聚?」其实,她早就知道对方的孩子和自家孩子同校。明知故问,只为了打开话题,创造机会。

为促进台美关系,钱复夫妇常在双橡园举行各式活动。田玲玲会记录每次出席的宾客、宴请的菜色以免日後重复。当年宾客多已成美国政坛要角,这份纪录也成为台美外交史重要的一页。 图/取自50+(Fifty Plus)

送对礼物,也可以打开机会。田玲玲和美国前总统老布希家的友谊,就是以送礼开端。有回钱复受邀打球,她在场边和一位女士聊天,後来才发现对方是布希夫人芭芭拉的秘书。她特别准备了春卷、水饺,连着佐料和食用说明,请秘书赠与老布希一家。美味的中式料理果然抓住布希家的胃,让芭芭拉亲笔回覆感谢函。日後,她也曾出席双橡园举办的活动,让台湾多了一位重量级的国际友人。

民国83年,田玲玲在台北宾馆接待美国前总统布希及夫人芭芭拉来访。 图/取自50+(Fifty Plus)

如何送礼送到心坎里? 谨记大原则「将心比心」

同样的送礼智慧,也适用在家人身上。以女性经常碰到的婆媳相处课题为例,田玲玲认为,做媳妇确实比做女儿更要花心思。毕竟,「人家以前不认识你,为什麽要对你好呢?」

当年,田玲玲和钱复婚後,夫妻俩和公婆同住了很长一段时间。刚嫁入钱家的第一个母亲节,她选了2块花色不同的布料,预计分别送给妈妈和婆婆做衣服。但送给妈妈的那块布,她先让婆婆过目。用意是向婆婆表达充分的敬意,也让她知道媳妇没有偏心。同住12年半的时间,婆媳关系始终和睦。婆婆临终前,也特别告诉孙子:「以後找对象要像妈妈一样」,对田玲玲这位媳妇的表现相当肯定。

田玲玲和钱复的结婚照,左、右分别为男女双方家长。 图/取自50+(Fifty Plus)

时间飞逝,如今田玲玲自己也当上了婆婆。「媳妇成年後才进入你家,不要想改变人家的观念。」她指出,婆婆对媳妇,应该将心比心,真心诚意的关心就是最好的礼物。有时候一句简单的问候:「今天好吗?」、「上次身体不舒服,有没有看医生?」都会让媳妇备感窝心。她也不吝将上一代传下来的项链、耳环等具有纪念意义的饰品送给媳妇,表示长辈的关爱。

曾有国外朋友和田玲玲诉苦,说自己到儿子家小住,却感觉儿媳妇不太欢迎她的到来。细问之下,才知道她借住儿子家期间,只请夫妇俩吃过一次饭。田玲玲告诉她,要体恤媳妇张罗家务事的辛苦:浴室毛巾要洗晒、枕套棉被要整烫、用到剩一点的牙膏要刻意换新……。她建议友人,「你应该对媳妇特别好,选个礼物送她。」

即使是送亲友礼物,田玲玲也有自己的讲究。男性亲友宜送领带、笔、皮夹、皮带等生活上用得到的东西。女性则因个人品味不同,首饰、衣物这类礼物,不一定能符合对方喜好。食品、水果、花卉等一般性的东西,是较安全的选择。

此外,每次送礼时,一定要挑选适当的纸袋、缎带,好好包装。例如,有次外甥生日,她挑了一颗银质袖扣作为礼物。不仅事前先用银布擦拭过,还另外找了条丝巾置於盒中,连着卡片一起送出。站在收礼者的角度思考,慎重准备礼物,也是对他人的尊重。

她也提到,礼物未必要是实体的物质。她和几位扶轮社员太太组成「笑友会」20多年,大家一起做义工、每月定期聚会,分享生活资讯。随着成员的年纪增长,不少人都经历了丧偶、丧亲之痛。当有人陷入低潮时,其他人就会想方设法,逗她一笑。例如,安慰另一半先辞世的朋友:「谁叫他们要称『先生』呢?先生就会先走呀!」

「到了我们这年纪,很容易觉得孤单、感到生活有点无奈。能让别人轻松、愉快,也是一份礼物。」田玲玲说。

练肌肉、骨本、脑力 健康是给自己的最大的礼物

一生张罗过无数次送礼,如今田玲玲最想要的礼物,却不是任何有形的物。63岁那年,她身体有些不适。本以为只是感冒,咳嗽却久未治癒。甚至只要一弯腰、上楼梯,就气喘吁吁。经过检查,才发现是心脏有问题。

她坦言,年轻时不晓得健康的重要,个性又容易心软。每次有人拜托,她总是在原本就很满的行程中硬是塞入新工作。在各种责任之间,好像从未有过悠闲的时候。迈入熟年,才意识到该对自己好一点。「现在,我最想送给自己和钱伯伯最重要的礼物,就是健康!」她对我们说。

为了维持老後容易流失的骨质和肌肉量,田玲玲和钱复每周固定上教练课,做复健和重量训练。她也从70岁开始定期按摩,减轻日常累积的疲劳。此外,她也善用生活中的零碎时间,训练脑袋常保灵活。好比坐在计程车上等红灯时,她会观察经过的车子,很快算出车牌4个数字的总和。短短2分钟,也可以是预防失智的好机会!

回顾至今为止的人生,田玲玲说,自己是个幸运的人。做为女儿,从妈妈身上学到许多人生智慧;做为妻子,能和先生相知相守一甲子;作为母亲,看见儿女平安长大,各有成就。任凭外在环境如何起伏,她总能看见美好。惜物、惜人、惜情,生命最棒的礼物,其实早在我们手中。

原文:从国家外交到婆媳相处都适用!钱复夫人田玲玲:一份对的礼物,可以化干戈为玉帛

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