失智故事/照护失智双亲, 深信被爱的感觉不会遗忘

释放双眼,带上耳机,听听看~!

双亲逐渐远去的昨日

大概是从2007年开始,哥哥时常和我抱怨,妈妈老是在家做怪,有时候晚上还会一溜烟的偷跑出去,让他觉得非常困扰。不过因为我在家中排行老三,婚後很早就没有和爸妈同住,再加上律师的工作忙、我大概一周回去看他们一次而已,也没有觉得太奇怪。

虽然如此,我与其他的弟兄姊妹就决定聘请帮佣来减轻哥哥照顾的负担。然而随着时间过去,妈妈的异常状况越来越明显,她开始会无故和老爸吵架,已是老夫老妻的两人竟然吵到要离婚。那时妈妈老是嚷着「现在你看到的爸爸是假的!」、「你爸有外遇,都不知道平常偷偷摸摸的跑去哪里!」。

除了幻想外,妈妈还突然变得很喜欢到外头四处捡东西,她会从旧衣回收箱拿很多衣服回来,她好厉害,会用一根衣架伸进箱子里面去勾衣服。这些五花八门的衣物塞得家中一箱又一箱、到处都是。

眼见各种怪异的行为与幻想越来越离谱,再加上家人察觉母亲双手会止不住地颤抖,我们发现不对劲,连忙带她去大医院就医。一开始我们想说年纪大、手又会抖,应该是「帕金森氏症」吧,没想到神经内科医师看诊後告知我们,妈妈的问题是失智症引起的,而且确诊病程已经进展到中度。

过了两年,曾是军人的父亲也开始出现异常情绪与幻想,这时换爸爸觉得妈妈有外遇,而且时常会情绪突然失控,会在公众场合为了小事暴怒,大吼大骂身边的人。

有了带母亲看诊的经验,我们很快知道父亲也需要就医,因为爸爸的自尊心很强,所以我就连哄带骗的跟他说「爸最近都睡不好,妈妈固定在看的医师很漂亮啊,我们就去给医师看看,然後拿一些好睡觉的药。」就医後,父亲确诊罹患失智。

从疲累溃堤中再次站起

爸妈接二连三罹患失智症後,让我身心俱疲,因为女儿已经上大学到外地住校,所以周间我就搬回家和爸妈住,照料他们的起居,周末再回自己的家。

那时白天忙工作,晚上要照顾爸妈。有时会遇到妈妈在晚上坚持一定要找某样东西,就得陪着她翻箱倒柜、整晚都无法睡觉;再加上她会跑到外面乱捡东西,整个屋子里除了旧衣之外也堆积各种杂物,若是偷偷清理掉被发现,她会吵得不可开交。

我们曾经送妈妈去日照中心,虽然生活变得比较规律,闹脾气的情况略有改善,但她晚间的怪异行为和睡眠障碍仍三不五时的出现,在照顾几年之後,我发觉自己也变得不太对劲。

我记得,日夜不间断的压力开始让我每天起床就拉肚子,慢慢地,我常常感到很累却睡不着,时常觉得胸闷、喘不过气。连续看了很多次医师,做了一大堆的检查通通都正常。

最夸张的时候,我接连一周都没睡,没办法只得去看身心科,医师问诊之後认为我已经有忧郁症了,这时我的状况也糟到完全无法工作,甚至连续一个月我连出门的力气也没有。

如此糟糕的情况,我选择让自己安静下来并好好的沉淀。其实从照顾爸妈开始,我就呈现半退休状态,自己生病後就顺势从职场退休。时间空下来後,靠着自己很强烈想要好起来的信念,在先生的陪伴下,我每天都强迫自己外出运动,也稳定的服药、充分休息,自己的身心慢慢的安定下来。

我记得,当时身心科医师建议,若长期照顾父母会让自己的生活负荷超载,那麽寻求专业的照护机构协助,其实也是一个办法。

在与其他手足讨论过後,就开始着手安排让父母住进安养中心,我们去参观的时候,导览的社工告诉我们,中心刚好有两个名额出缺。然而,即便亲身照顾过程中受了很多苦,但是想到要一次把父母都送到安养中心,内心觉得十分挣扎,因此,我们决定先安排照顾需求较大的母亲入住。

非常感谢神的带领,在入住名额一房难求之下,妈妈竟然能够如此顺利住进安养中心。母亲入住後,我感觉背上的重担轻省了些,也因着这个机缘让我在安养院认识了上帝,成为基督徒。有一天我去安养中心探望妈妈时,遇到中心的护理长,她与我分享福音。当时我感受到从未有的爱与温暖,我就信了耶稣,她同时邀请我去教会。

非常神奇,那时候我才发现,这位护理长邀请我去的教会,竟然和我以前上班的地方只隔了一条马路的距离。当我第一次踏进教会,一听到大家开始唱诗歌,眼泪突然就止不住地流个不停,莫名感觉过往的重担突然全都放下了。我开始读圣经、参加教会查经班,让生命慢慢地从烂泥中被拉了出来,又有力量可以陪伴别人,我的忧郁症得到完全医治了;感谢主的带领,让我在最困难中认识祂并经历祂的恩典与医治!如今,使我有力量可以陪伴及帮助别人。

学习留下爱的感觉

第一次认识瑞智基金会(当时称为瑞智事工),是在台北宏恩堂举办的「家属训练班」,当时我被邀请上台做见证,与大家分享自己照顾父母、从忧郁症中走出的历程。我跟所有家属分享,我是律师,我不用担心经济的问题,加上我还有哥哥、有弟弟,甚至还可以请得起看护协助,我告诉他们:「像我们这样『有钱、有闲、有人』的人都倒下了,我能深深体会到你们心中的苦、背上的重担,若没有足够的资源及支持系统,你们或许会跟我一样,扛不住这与日俱增的压力及困难。」感谢主,虽然因照顾父母我生病倒下来,但是我却因此认识耶稣,得着医治及力量,致使我可以走出来,由一个被帮助者成为帮助者,得以在照顾旅程中成为失智家庭的陪伴者。

每当看到失智长辈们的单纯与快乐,我常思考,该怎麽做才能更多传递我们的爱,让失智长辈的身心持续享有平安的状态呢?

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