失智故事/在艰困中得着安慰与陪伴, 让疲累的照顾者重新站立

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当照顾者生病了

在华人社会的传统观念中,总会期待家庭中的女性能够负担照顾者的角色、打理年迈长者的食衣住行和起居。然而,对照顾者来说,若要长期担负这样的重责大任,却未能取得足够的支持或赞美时,很容易就会因压力倒下,成为另一位需要被照顾的人。婆婆大概是在1992年失智,因为失智症病人会妄想、情绪起伏比较激动,所以她在刚失智的时後,常常就会陷入苦毒的负面思考中,也常常把脾气都发在媳妇身上。

失智前,婆婆长期在乡下务农,在传统观念下觉得媳妇要按三餐服侍、要带她去看病等等。每件事情都得按照她的指示和要求完成,只要有一点地方没做好,婆婆就会动怒,一言不合还会反覆以死相胁,那时虽然知道要孝顺老人家,但我要外出工作,孩子也都还小,很多地方也需要我照顾和接送,这些事都让我觉得不知所措、每天都过得非常挫折。.

身心俱疲的日子熬了十年,到了2002年後,我开始察觉到身体不对劲,觉得不舒服,手臂也会明显地感到疼痛、没办法举起。这时候轮到我去医院看医师,没想到做了一些检查後发现,我竟然罹患了乳癌!

信仰中的希望与力量

罹癌後有一段时间暂时放下了沉重的照顾负担,专心地完成治疗、养生休息。然而回顾过去那段艰辛的历程,我想或许是因为长期处在巨大压力下,才会得到癌症。生病前的那十年,每天我做什麽都不对、都会被骂,好像家族内的所有不如意都怪到我头上。

因着信仰,知道「人的尽头,就是神的起头」,我转而将生活中、生命中遇到的各样挑战都放在祷告中,我在祷告中一次次的呼求上帝帮助,然後奇妙的事情发生了。开始祷告後没多久,就在教会中听到瑞智事工(瑞智基金会之前的名称),是专门服事失智者及其家庭关顾。因这一路走来,在服事婆婆的事上实在是遭遇太多挫折了,就决定报名参加。

与瑞智事工相遇後,我慢慢放下了以往的挫折沮丧,尤其是认识了牛姊,她就像是天使般的来到我的身边。在同工们的陪伴下,我在心中开始感到很安慰,原来真的有人可以了解、同理我受过的苦。

此外,藉着瑞智事工举办的家属训练班与讲座,我也从中得到非常多实用的失智症照护知能、各样的专业训练及失智者讲座,让我学到也改变很多照顾婆婆的方式。还有,最重要的是,在大家的陪伴之下,我终於明白失智症照顾不可能只由一人长期单打独斗的撑下去,如果从头到尾都是一位照顾者要做完所有的事,那久而久之,照顾者一定会受不了而倒下的。

我不是一个人!改变後的新生活

在身心都得到充分的休息与帮助後,不只明显感觉到自己能够又重新地健康、强壮了起来,也开始觉得自己应该也有能力成为陪伴关心他人的天使,这让我更进一步投入瑞智,以志工身分在甘泉咖啡坊中分享自己走过的心路历程。

我都会一直叮咛大家,在照顾工作上不要忘了为自己保留一些可以喘息的空间,家庭内的成员大家彼此应当互相帮忙。以我们家来说,後来先生和孩子们也都会学习彼此分担照顾的工作,对於婆婆因为失智後表现出的很多异常反应,也都能找到方式来引导与安抚。例如婆婆在失智後总说自己憋不住尿,出门时会隔几分钟就喊着要上厕所。以前会觉得她是在无理取闹,後来知道这是她焦虑的表现,就会适时地安抚她,情况就改善很多。

另一个比较常见的,就是失智者时间认知错乱的问题,常常白天嗜睡,到晚上反而睡不着闹着要出门。这时除了寻求医师在药物上做出适当调整,也会记得要在白天引导她多活动,像是出门晒晒太阳、走一走,都是很棒的,这样晚上比较容易入睡,家人们也可以因此得到休息。

对於生活处境与心境上的改变,感谢神,这美好的仗祂已经带领我打过了!《圣经.以赛亚书》记载:「你们必得加倍的好处代替所受的羞辱,份中所得的喜乐必代替所受的凌辱;在境内必得加倍的产业,永远之乐必归於你们。」现在我可以好好的孝敬婆婆,也能每天吃好睡好,内心总是觉得很喜乐、很感恩。

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