保健品明明有效,你为何说没效?

释放双眼,带上耳机,听听看~!

读者茆先生2019-12-8在维骨力,有效吗?》的回应栏里叙述他服用维骨力的经验。他说:「…到现在关节一直都正常。这是我自己的经历,可是看到教授发表的这些研究结果却证实维骨力是无效的,心里很是纳闷,所以想请教授释疑,这当中是否有其它巧合或因素,导致维骨力对我的疗效?」

读者Chih-Hao Hsu 2018-12-25在维他命D中毒,狗饲料召回》的回应栏里叙述他服用维他命D的经验。他说:「个人经验是服用维生素D会降低感冒及流感机率,即使发病了再服用,流程也缩短很多,而且几乎完全不会有长期咳嗽等恼人的症状。」

读者LoLo 2018-1-31在《维他命D抗癌,治癌?》的回应栏里叙述她服用综合维他命的经验。她说:「约莫二十年前我左侧太阳穴长了大大的泡疹…之后左脸常常神经痛…我可能是得泡疹时三叉神经受损的后遗症…真是奇迹,综合维他命内的某些元素让我的三叉神经被修复了…」

大陆的《南方人物周刊》记者赵蕾小姐在2019-5-8采访我,其中的一个提问是:「我最困惑的是,有采访对象提到,自己吃了蔓越莓胶囊,尿路感染很快好了没再复发,也有采访对象说吃了蜂胶凝胶后,脸上一直没治愈的过敏忽然好了,或者吃葡萄籽胶囊,感觉真的变白了,或长期吃维生素C,确实每年平均生病的次数明显减少了。我查询很多资料,发现这些保健品的功效都分别被国内外一些医生逐一反驳过,您遇到过服用者使用情况和医生论证说法自相矛盾的情况么?有可能是什么原因造成的呢?」

读者King Wind在2020-1-5利用本网站的「与我联络」询问:想请问幽门螺旋杆菌是否需要治疗呢? 敝人六、七年前有用三合一药物治疗过,那时好像也是幽门菌数减少并无全部消除。最近看了您的书说有说到益生菌,想说还是别乱吃益生菌,结果不吃后,胃又开始不舒服了,时常胃胀、感觉胃酸分泌过多,晚上睡觉时常有饥饿感,甚至会有一点疼痛。想问林教授益生菌是否能抑制减少幽门螺旋杆菌呢?(注:这位读者听从我的劝告,再去看医生,结果血检说已经没有幽门杆菌感染。由此可见,他觉得没吃益生菌胃就不舒服,是心里作用。事实上,很多人对保健品已经养成习惯,觉得不吃的话,浑身都不对劲。

上面所举的例子都是患者的自身经验,而除此之外您也一定听过某些医生说病患吃了他们建议的保健品(例如维他命D)之后,病就好了。那,为什么我的文章都说保健品没效呢?

此为示意图

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这个问题如果要完整回答的话,就需要长篇大论,而且也将会是艰涩难懂。所以我就只挑一个最容易懂的答案来讲。

首先,保健品和药品之间的最大区别就是在于前者没被证实有疗效,而后者则有。所以,法律规定,如果厂商声称他们的保健品有疗效,就会被处罚。而事实上,很多厂商为了避免被罚,就会在公司网页的下方用模糊的小字体写这样的免责声明:「这些陈述未经美国食品药品管理局评估。 本产品无意被用于诊断,治疗,治愈或预防任何疾病」(绝大多数人不会注意到)。如此,他们就可以用匿名,别名,或见证等方式在其他场合(例如内容农场,脸书)肆无忌惮地宣传他们的产品能治百病。

一个产品要证实有疗效就必须通过临床试验,而试验里至少必须要有两组试验对象:《实验组》的人是服用该产品,而《对照组》的人则是服用安慰剂。这两组人在服用该产品或安慰剂一段时间之后,他们需要通过一系列的测试来鉴定他们的症状是否有所改善。如果《实验组》的改善程度远远高过《对照组》的(达到统计学上《有意义》的标准),那该产品就可以说是被证实有疗效。

有很多临床试验会出现所谓的安慰剂效应,也就是说,《对照组》的人尽管服用的是安慰剂,但也出现症状改善。而如此就会使得《实验组》和《对照组》之间改善程度的差别达不到统计学上《有意义》的标准。而如此,这个产品就无法被证实有疗效。

《安慰剂效应》是一个医学界争论不休的议题。有些学者认为《安慰剂效应》根本就不存在,而只是实验没做好而出现的人为错误。但不管如何,有很多产品就因为无法克服《安慰剂效应》这个问题,而宣告失败(即无法被证实有疗效)。

《安慰剂效应》既然会在临床试验出现,当然也就有可能会在个人服用某一保健品时出现。所以,本文一开头所举的几个例子,有可能就是《安慰剂效应》。只不过,真相如何,永远都不会有答案。

不管如何,当我说某一产品无效,我所指的是它没有通过这样的临床试验来被证实有疗效。而本文一开头所举的几个例子,都是属于这一类不具有临床证据的产品。至于患者或医生信誓旦旦说某某保健品有效,那都只能算是《传言》(即道听途说),而非《证实》。

当然,我知道有人宁可相信《传言》(即自己或亲戚朋友的经验,或是医生告诉他的成功案例),而不愿意相信《证实》(即正规的医学报告)。这,我就只能说,予以尊重。

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0 条回复 A文章作者 M管理员
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