母亲的告别式家族盛大、好友的告别式精采回顾…我要怎麽说再见?

释放双眼,带上耳机,听听看~!

事後,一位朋友很感慨地说:「平常要多拍照,告别式才会精采丰富。而且要趁现在还不是很老,去拍一张美美的大头照,以备灵堂使用。」

我不禁心想:我要怎样的告别式呢?

人老了,有一天都会这样

记得我五、六岁时,住在乡下的外祖母去世了。

瘦小的外祖母是位非常慈祥、轻声细语,散发着温暖光辉的长辈。我们这些孩子都非常喜欢她来家里,因为如果犯了错,母亲拿起藤条要责打时,赶快跑到外祖母身边就没事了。

外祖母的遗体躺在大厅里,垫高的门扇板上,面色祥和,旁边点着香。母亲带着我绕外祖母一圈,说:「免惊,阿嬷是好人,很疼我们,不会害我们的。」──这是我对往生者的初次印象:安静、平和、自然,无有恐惧,而且人老了,有一天都会这样。

父亲病逝时是九十一岁。中部小镇的丧礼,大多在自家门前搭棚、设灵堂,且占了马路的一部分,因此,需事先向派出所申请路权。

当时,我们晚辈站在灵堂旁,一面哀戚答礼、一面听到背後的车声,不免有点担心被撞。幸好路过者都尊重往生者,也体谅家属,车子慢行而过。

晚辈跪拜时,六十岁出头的大嫂因膝盖退化,跪下後无法起身,还得让身旁的大哥拉她一把。礼仪师赶紧说:「不方便者可以免跪,行礼即可。」

丧礼的繁文缛节之一是请法师及居士诵经、念佛。我手边没有经文,不知内容,只觉得声调平庸而反覆,但听久了,心境却慢慢平静,颇为疗癒。

那时五十多岁的我,想着退休後,也许可以从事礼仪师的工作,希望能以庄严、温暖的方式抚慰生者。大哥却笑说,殡葬业是个大事业,我的外表和专业能力都明显不足。他说得对,但从此,我就特别注意丧礼抚癒人心的疗效。

父亲去世後六年,九十七岁的母亲往生了,我们仍然在自家门前搭棚、设灵堂。由於母亲是大家族中最高龄的长辈,当时跪拜的晚辈多到即使三人一排,还是排到棚子外。这让我感受到台湾传统的丧礼,可说是大家族成员见面、缅怀、思源的机会,也是个人省思、感恩和疗伤止痛的起动力。

基督教的追思礼拜在教会举行,庄严典雅,除了牧师讲道、献诗班,大家一起祷告、读经、唱诗,非常疗癒,而且离开时,每人手上还常带回一盒点心呢!

书名:你怎麽看待老年,它就怎麽回应你:预防失智,快乐的老後实践
作者: 刘秀枝
出版社:宝瓶文化
出版日期:2021/03/08

从现在开始回看一生,不留下遗憾

我单身,与大家族的亲戚们平常少联络,想到等哪天自己走了,那时候朋友也都老了,能来参加告别式的人可能寥寥无几,怕是既难堪,又心酸。

所以,我决定免掉告别式,但要自行制作一生的投影片,而且从现在开始做,同时反省做人有哪些要改善或学习的、还想去哪里玩、哪些事还没做,趁现在还来得及一一补足。

不过,投影片将来给谁看?总有几位亲友吧。或许也可以放到YouTube,永存云端喔。

(本文节录自宝瓶文化出版《你怎麽看待老年,它就怎麽回应你:预防失智,快乐的老後实践》)

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