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英伟达收购Arm引发中国芯片企业广泛忧虑

  作者:彭海斌  

  英伟达对Arm的收购震荡行业。中国的半导体企业担心这项收购一旦完成,Arm会失去其中立性,英伟达则将与半导体企业形成不对等的竞争关系。

  2020年9月14日,英伟达正式宣布将从日本软银公司手中全资收购Arm,它为此支付的总价最高可达400亿美元。英伟达将向软银支付总计215亿美元的英伟达普通股和120亿美元现金。同时,英伟达将向 Arm 员工发行价值15亿美元的股本。此外,在 Arm 达到特定财务绩效目标的前提下,软银可能会获得最多50亿美元的现金或普通股。

  软银在2016年收购Arm的时候,付出的代价是320亿美元。接受第一财经记者采访的芯片产业人士认为,英伟达与Arm的400亿美元并购案溢价不算高,对前者来说是“特别好的一笔生意”。

  这桩收购对中国,甚至是全球的芯片企业来说,可能并不是好消息。

  Arm的业务是授权其指令集或者微架构(具体形式是一些文档和代码)给予芯片设计公司,并收取相关费用。目前,Arm占据了移动终端领域90%的市场份额,采用其架构的芯片数以百亿计。不管是苹果生态,还是谷歌安卓系统上运行的各类应用,都要与底层的Arm指令集相兼容。

  Arm不生产芯片,这是它保持技术中立,取信合作方的关键因素。这也是它能够与芯片企业、应用开发公司、以及硬件设备公司共同构筑全球范围内庞大生态体系的原因。但这桩并购令Arm的技术中立地位遭到质疑。

  “英伟达和Arm的合并对整个业界,对全世界芯片领域是不好的,因为Arm确实将丧失中立。它的很多客户是英伟达的竞争对手。”一家中国芯片公司的CEO接受第一财经记者独家专访时表示,这家芯片公司同样采购了Arm服务。

  此前英伟达多次尝试进入移动通信芯片领域,不过均铩羽而归。英伟达在移动通信领域的失败,部分原因是它将业务重心放在了图形处理器(GPU)领域。芯片企业高层担心,收购了Arm的英伟达一旦重启在移动通信芯片业务的攻势,其他芯片公司将无所适从。

  “英伟达通过得到Arm,扼住了现在所有移动终端芯片厂商的脖子。这恰恰是它过去十年间想进入而一直没能进入的领域。”一家国内移动通信芯片企业的高层接受第一财经记者专访时表示。

  “当然,是否做(移动终端芯片)取决于它公司的战略。一旦想做移动终端芯片,它进入的门槛更低了,这是毋庸置疑的。”这位芯片企业高层告诉记者。他所在的芯片公司是国内的头部企业,且与Arm的合作超过了十年时间。

  英伟达官网上披露的文件称,收购完成后将“延续 Arm 的开放式授权模式,保持其客户中立性,并利用英伟达技术扩展Arm的IP授权组合”。

  这一表态不足以打消芯片企业的疑虑。“我们不好判断,英伟达具体用什么方式来保证Arm客户的信心。”

  英伟达与Arm的这笔交易需要获得英国、中国、欧盟和美国监管部门的批准,英伟达预计交易将在约18个月内完成。

  “监管机构应该会广泛收集各方意见,再决定是否批准。但是站在产业角度,我们还是比较忧虑的。”这位芯片企业高层表示,对于这桩并购案带来的潜在风险,“芯片产业应该都可以看出来,这是一个基本的理解”。

  出于反垄断的考虑,国内和国外的监管机构都曾否决芯片领域的重大交易。2018年,美国政府以国家安全为由,否决了博通对高通1170亿美元的收购,中国的监管机构也未放行高通对恩智浦的440亿美元交易案。

  “这次我猜也不会批的”,上述芯片公司的CEO对第一财经记者表示。



https://tech.sina.com.cn/i/2020-09-15/doc-iivhuipp4427178.shtml

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